Agressions sexuelles : l’industrie du jeu vidéo témoigne à son tour

Deux personnes lors d'une partie de jeux vidéos

 

En début de semaine, une développeuse a accusé sur Twitter un homme très influent dans l’industrie des jeux vidéo de l’avoir violée. Le lendemain, une autre a suivi, pointant du doigt un second boss du secteur. Depuis ces deux témoignages, plusieurs femmes évoluant dans le secteur du jeu vidéo ont raconté avoir été agressées sexuellement. Certains faits remontent même à une décennie.

Nathalie Lawhead brise le silence

Nathalie Lawhead, une conceptrice de jeux vidéo a accusé lundi un homme influent de cette industrie de l’avoir violée, il y a de cela plus de dix ans. Dans son thread, intitulé « Calling out my rapist », la jeune femme accuse plus exactement Jeremy Soule, compositeur sur des titres légendaires comme Star Wars : Knights of the Old Republic ou Elder Scrolls, de l’avoir violée lorsqu’ils travaillaient ensemble en 2008. « J’ai écrit un article de blog que vous devriez lire, j’y dénonce et nomme mon violeur. », c’est par ces mots que débute le témoignage. « Il m’a fait des avances, je lui ai expliqué que je voulais qu’on reste amis. Il a été très menaçant et ne m’a pas écouté […] Il m’a violée », a raconté Nathalie Lawhead, qui considérait pourtant Jeremy Soule comme son « mentor ».

« Je croyais que c’était la norme »

Selon la développeuse, Jeremy Soule a abusé de son influence à une période où elle se trouvait dans une situation précaire. « Après cette expérience, j’étais physiquement et émotionnellement brisée, a-t-elle confié. Ça m’a demandé beaucoup de courage pour rejouer aux jeux vidéo. Le simple fait d’entendre ces deux mots me rendait malade. Je pensais que toute l’industrie du jeu vidéo était comme ça, et je ne supportais pas d’imaginer toutes ces femmes qui pouvaient avoir enduré la même chose. Je croyais que c’était la norme ».

Elle a ensuite affirmé qu’elle souhaitait partager son expérience avec les autres victimes silencieuses, afin que les abus cessent dans le milieu du jeu vidéo. « Ma version de l’histoire n’a jamais eu sa chance. Je souhaite essayer. Je partage cela avec l’espoir d’informer d’autres femmes », indique-t-elle dans son post.

Des dizaines d’autres femmes racontent leur calvaire

Quelques heures après son thread, plusieurs femmes exerçant dans le domaine des jeux vidéo ont aussi révélé avoir été abusées ou harcelées sexuellement. Des attaques qui auraient freiné leur évolution professionnelle. Une jeune fille du nom d’Adelaide Gardner a ainsi raconté comment Luc Shelton, le programmateur de Splash Damage, l’a violée en 2017. « Il m’a agressée (…) et a agressé au moins une autre femme il y a deux ans. Des collègues m’ont dit de rester silencieuse mais je ne me tairai plus », explique-t-elle sur Twitter. Mardi, c’était au tour d’Autumn Rose Taylor d’accuser Michael Antonov, l’un des co-fondateurs de l’entreprise Oculus, spécialiste de la réalité virtuelle, de l’avoir agressée pendant une démonstration. Le même jour, la développeuse Zoë Quin a accusé le co-créateur du titre indépendant Night in the Woods, Alec Holowka, d’agression sexuelle.

Aucune plainte n’a encore été déposée

En réaction à cette confession, les deux autres co-créateurs de Night in the Woods, Scott Benson et Bethany Hockenberry ont déclaré « prendre ces accusations très au sérieux ». Ils ont en outre annoncé cesser toute collaboration avec le mis en cause, jusqu’à nouvel ordre. « Nous annulons un projet en cours de développement et retardons la sortie de la version physique de Night in the Woods », ont-ils expliqué sur Twitter.

Malgré ses nombreuses révélations, aucune des femmes qui se disent victimes n’a encore déposé plainte, et aucune des personnes mises en cause n’a publiquement réagi. Néanmoins, les témoignages continuent, nous rapprochant de plus en plus de mouvement tel que #BalanceTonPorc ou #MeeToo.