Comment l’algorithme de Tinder gère votre vie amoureuse

Comment l’algorithme de Tinder gère votre vie amoureuse

21/07/2020 0 Par Arnaud Lefebvre

De nos jours, Tinder est sans aucun doute l’application de rencontres la plus populaire au monde. « Toutefois, rien n’est aléatoire dans son fonctionnement », écrit le journaliste Matt Bartlett.

La plupart des activités de loisirs ont été limitées en raison du confinement consécutif au coronavirus. Cependant, d’autres connaissent un essor grâce à la pandémie. C’est par exemple le cas des cours de yoga en ligne ou encore des applications de rencontres.

Une tendance déjà en plein essor

La pandémie n’a fait qu’accélérer une tendance qui était déjà en plein essor : la recherche de l’amour via des applications. Désormais, la plupart des personnes « rencontrent leur autre significatif en ligne ». La rencontre en ligne se place bien avant d’autres scénarios réels classiques jugés dorénavant ennuyeux.

Bien qu’il existe une gamme d’applications de rencontres massivement populaires, Tinder reste majoritairement la plateforme la plus utilisée.

« Cela procure un niveau d’influence assez fou sur la manière dont les jeunes se rencontrent ou sur avec qui ils correspondent », explique le journaliste sur The Spinoff.

Un algorithme loin d’être aléatoire

Rien n’est aléatoire dans l’algorithme de Facebook. Lorsque vous ouvrez l’application pour faire glisser les profils, vous pourriez penser qu’il ne s’agit que d’un groupe aléatoire de personnes qui correspondent à vos préférences d’âge, de sexe et relativement proches de vous. Détrompez-vous. Tinder cherche à faire correspondre le plus de couples possible et conçoit son algorithme de manière à placer certains profils devant vos yeux. Bien entendu, vous êtes libre de les faire glisser à votre guise et d’ignorer les personnes recommandées par la plateforme, mais dans ce cas, l’algorithme vous pénalise si vous les faites glisser davantage sur la gauche.

Il y a quelques années, Tinder a commis l’erreur de montrer à un journaliste du site Fast Company ce qui se trouvait sous le capot de l’algorithme, raconte le journaliste. Et ce n’était pas joli !

Tinder attribue à chaque utilisateur un score personnalisé de « désirabilité » en fonction du nombre de « matches » d’une personne en particulier. Les utilisateurs sont ensuite triés selon leur score de désirabilité basé sur un l’algorithme qui fonctionne en vous présentant aux personnes qui ont à peu près votre niveau d’attractivité.

Comment Tinder détermine notre désir

Pour cela, Tinder utilise un système nommé « ELO » inspiré par la manière dont les joueurs d’échecs sont classés. C’est assez simple : si les utilisateurs vous font glisser sur la droite, votre score de désirabilité augmente. Par contre, il diminue si l’on vous fait glisser sur la gauche. Si quelqu’un avec un score élevé de désirabilité vous choisit, cela augmente votre score plus que si une personne avec un score moindre de désirabilité vous choisissait.

« Ainsi, Tinder se concentre sans vergogne sur l’apparence physique. Les biographies sont des utilisateurs minuscules et l’application vous encourage à la place à télécharger plusieurs photos de haute qualité. Vous ne pouvez pas reprocher à ce journaliste de Fast Company de s’être demandé si son score de désirabilité était une mesure objective de sa beauté », explique Matt Bartlett.

Naturellement, Tinder a fait marche arrière lorsque qu’on l’a accusé de diviser ses utilisateurs selon des niveaux basés sur l’apparence.

Cependant, la société admet qu’elle utilise toujours le même mécanisme de base pour vous montrer différents ensembles de profils en fonction du nombre de « balayages » que vous obtenez.

« Le seul vrai changement apporté à l’algorithme de Tinder semble être le fait que l’on a incorporé plus d’apprentissage automatique. L’application essaie d’apprendre ce que vous aimez en fonction des profils que vous faites glisser à droite et de vous montrer davantage de ces profils. Encore une fois, toutefois, la société ne vous montrera que les personnes qu’elle pense raisonnablement susceptibles de vous faire glisser à droite. »

Sur Tinder, c’est une IA qui décide qui nous fréquentons

L’algorithme de Tinder décide quels profils à proximité vous montrer en premier lieu et lesquelles de ces personnes voient votre profil.

Cette IA est comme l’ailier le plus contrôlant du monde, un ailier qui ne veut pas nécessairement que vous passiez le ballon à votre partenaire de rêve. Au lieu de cela, il vous poussera activement vers des personnes qu’il pense être davantage dans votre ligue.

L’algorithme de Tinder a une influence démesurée sur la façon dont les couples se forment dans la vie moderne. Le Cupidon le plus prolifique de l’histoire humaine fonctionne en subdivisant ses utilisateurs selon leur désirabilité.

Après tout, ce n’est pas comme si l’apparence physique n’avait pas d’importance lors des rencontres. À certains égards, les ingénieurs de Tinder viennent de créer un modèle plus efficace et impitoyable de ce qui se passe déjà dans le monde. Tinder pense certainement que sa plate-forme est bonne pour la société et fournit des statistiques telles que celle qui suggère que les rencontres en ligne ont augmenté le nombre de mariages interraciaux.

L’entreprise fait également valoir que les perceptions de Tinder en tant qu’application pour un « coup d’un soir » sont fausses. Vous avez certainement un ami qui est dans une relation à long terme heureuse avec quelqu’un qu’il a rencontré sur Tinder.

En effet, 74% des utilisateurs de Tinder déclarent avoir une relation à long terme, contre 49% des personnes qui se rencontrent hors-ligne.

Toutefois, l’algorithme de Tinder est important, non pas parce qu’il échoue à faire correspondre les personnes dans une relation, mais bien parce qu’il réussit à y parvenir avec un succès assez remarquable.

Les applications de rencontres sont responsables de la façon dont la plupart des jeunes couples se rencontrent de nos jours. Cela signifie que les problèmes avec l’algorithme ont des conséquences très réelles pour ces jeunes.

« Imaginons par exemple que les algorithmes des applications de rencontres aient des préjugés contre les femmes noires et les hommes asiatiques. Non seulement le concept même de « désirabilité » est discutable pour construire un algorithme, mais Tinder et d’autres applications affichent une idée assez tendancieuse de ce que à quoi doit tendre la désirabilité. Bien sûr, ces problèmes ne sont pas nouveaux, mais il est assez troublant que ces biais soient intégrés aux algorithmes qui gèrent désormais les rencontres modernes. Même les responsables de Tinder reconnaissent l’ampleur de ces défis », explique le journaliste.

En effet, Jonathan Badeen, vice-président senior des produits de Tinder, a déclaré à propos de l’application :

« Il est effrayant de savoir dans quelle mesure cela affectera les personnes. J’essaie d’ignorer cela sinon je vais devenir fou. Nous arrivons au point où nous avons une responsabilité sociale envers le monde parce que nous avons ce pouvoir de l’influencer. »

Il est nécessaire de se demander comment une entreprise qui reconnaît cette profonde « responsabilité sociale envers le monde » a pu construire un système qui attribue aux utilisateurs un score de désirabilité. Mais il est encore plus important de se demander comment une intelligence artificielle est utilisée pour prendre des décisions et nous classer d’une manière que nous ne connaissons pas et à laquelle nous ne nous attendrions probablement pas.

« L’amour, chose personnelle et intime, est de plus en plus conçu par quelques programmeurs de la Silicon Valley. En fin de compte, l’amour peut finalement se résumer à un défi de codage. Il y a quelque chose de très déprimant dans cela, mais il semble que peu de choses ralentiront la montée de l’IA de Tinder en tant qu’ailier le plus prolifique du monde. Et nous ne savons pas encore quelles seront les conséquences complètes de la délégation d’une partie de notre prise de décision romantique à un algorithme », conclut Matt Bartlett.